Intro

En temps normal, ce qui n'est plus le cas depuis plus d'un an maintenant, on aurait dû avoir des essais de pré-saison à la mi-février à Sepang.

Mais une fois encore, ceux-ci ont été reportés pour les raisons que vous ne pouvez pas ignorer !!

Et donc, les premiers essais auront lieu au Qatar, 3 semaines seulement avant le premier grand prix de la saison.

En ce qui concerne les Moto GP, les dates à retenir sont les suivantes :

  • 05/03 : les rookies (Jorge MARTIN, Enea BASTIANINI et Luca MARINI) seront en piste avec les pilotes Aprilia (Aleix ESPARGARO et Lorenzo SAVADORI) ainsi que tous les pilotes d'essai dont Cal CRUTCHLOW (Yamaha), Dani PEDROSA (KTM) et Sylvain GUITOLI (Suzuki).
  • 06 -> 07/03 : entrée en piste de tous les artistes, ceux-là sont autorisés à reprendre du service contrairement aux autres !!
  • 10 ->12/03 : nouvelles séances d'essai après 2 jours de repos.

05/03/2021 - "Shakedown"

Comme indiqué ci-dessus, ce premier jour de test était réservé aux rookies, aux pilotes d'essai et à ceux d'Aprilia, la marque étant encore dans les conditions pour bénéficier de certaines faveurs au sein de la catégorie reine.  Cela dit, Aleix ESPARGARO n'a pas utilisé cette journée de rab pour essayer la nouvelle RS-GP italienne ...

Il faut dire que les conditions de piste n'étaient pas optimales, le vent ayant ramené du sable sur le circuit et ne s'étant calmé qu'en soirée.

On relève également que plusieurs pilotes d'essai se sont relayés sur les 3 Yamaha en lice et qu'on ne sait pas qui a réalisé ... quel temps, quoique : on SAIT  que Cal CRUTCHLOW a réalisé le meilleur temps pour la marque devant les pilotes japonais Katsuyki NAKASUGA et Kotha NOZANE.

 

Le classement du jour :

  1. Stefan BRADL (Honda Test Team)
  2. Cal CRUTCHLOW (Yamaha Test -2- Team)
  3. Yamaha TEST 1 (Yamaha Test Team)
  4. Enea BASTIANINI (Avintia Esponsorama)
  5. Michele PIRRO (Ducati Test Team)
  6. Yamaha TEST3 (Yamaha Test Team)
  7. Lorenzo SAVADORI (Aprinia Racing Team Gresini)
  8. Luca MARINI (SKY VR46 Avintia)
  9. Sylvain GUINTOLI (Team SUZUKI ECSTAR)
  10. Jorge MARTIN (Pramac Racing)
  11. Dani PEDROSA (Red Bull KTM Factory Racing)
  12. Takuya TSUDA (Team SUZUKI ECSTAR)

 

1'55.614

1'56.850

1'57.132

1'58.051

1'58.056

1'58.238

1'58.273

1'58.376

1'58.614

1'58.875

1'59.055

2'01.390


Belle performance de Stefan BRADL qui met 1.236 sec à son plus proche poursuivant.  Chez les rookies, c'est Enea BASTIANINI alias "Bestia" qui se distingue en faisant mieux que le pilote d'essai attitré chez Ducati en la personne de Michele PIRRO.  Il est le seul à dépasser les 340 km/h sur un circuit sablonneux : sa Ducati a été flashée à 341,7 km/h dans la ligne droite de Losail.


06/03/2021 -Test Day 1

Aleix ESPARGARO
Aleix ESPARGARO

Ils sont venus ils sont tous là, sauf Giorgio le fils maudit, et non, elle ne va pas mourir la mamma, le Covid l'a oubliée là !

Ah, au passage, sachez que suite à un accord entre la Dorna et je ne sais plus qui, tous les participants à l'évènement ont obtenu l'autorisation d'être vaccinés  !!

 

Voici le résultat des "courses" pour la journée :

  1. Aleix ESPARGARO (Aprilia Racing Team Gresini)
  2. Stefan BRADL (Honda Test Team)
  3. Joan MIR (Team Suzuki Ecstar)
  4. Jack MILLER (Ducati Lenovo Team)
  5. Miguel OLIVEIRA (Red Bull KTM Factory Racing)
  6. Johann ZARCO (Pramac Racing)
  7. Franco MORBIDELLI (Petronas Yamaha SRT)
  8. Alex RINS (Team Suzuki Ecstar)
  9. Maverick VIÑALES (Monster Energy Yamaha)
  10. Alex MARQUEZ (LCR Honda Castrol)
  11. Takaaki NAKAGAMI (LCR Honda Idemitsu)
  12. Brad BINDER (Red >Bull KTM Factory Racing)

 

1'54.687

1'54.943

1'54.960

1'55.022

1'55.084

1'55.110

1'55.174

1'55.198

1'55.259

1'55.278

1'55.467

1'55.535

 


La grande surprise du jour est venue du meilleur chrono obtenu par Aleix ESPARGARO !)

Il ne fera plus aussi bien par la suite mais restera dans le top 6 jusqu'à la fin du test !!  Un outsider de plus pour prétendre au podium ?

Vous l'aurez constaté, il manque quelques grands NOMS dans la douzaine.

Sachez donc que :

  • Francesco BAGNAIA (Ducati Lenovo Team) arrive 13ème - 1'55.572
  • Valentino ROSSI (Petronas Yamaha SRT), 14ème - 1'55.584
  • Fabio QUARTARARO (Monster Energy Yamana), 15ème - 1'55.707
  • Pol ESPARGARO (Repsol Honda Team), 17ème - 1'55.878
  • Danilo PETRUCCI (Tech3 KTM Factory Racing), 23ème - 1'56.989

Par ailleurs, les Ducati confirment leur bien meilleure vitesse de pointe.

Jack MILLER accroche un 350,6 km/h, Johann ZARCO 349,5 km/h, Jorge MARTIN (le rookie !) 347,2 km/h, Francesco BAGNAIA et Enea BASTIANINI se limitant à 346,1 km/h.  Les Honda et les KTM parviennent à atteindre voire dépasser les 340, alors que les Yamaha, plafonnent à 338,5 pour la plus rapide ... mais mais mais, elles ont d'autres atouts !!!


07/03/2021 - Test Day 2

On prend les mêmes et on recommence ! 

Les chronos tombent, chacun gagnant 1 seconde pleine, voire 2 : c'est peut-être un détail pour vous mais pas pour ceux qui fréquentent les circuits, même en dilettante.

 

Hit parade du jour :

  1. Fabio QUARTARARO
  2. Jack MILLER
  3. Aleix ESPARGARO
  4. Franco MORBIDELLI
  5. Stefan BRADL
  6. Johann ZARCO
  7. Maverick VIÑALES
  8. Joan MIR
  9. Francesco BAGNAIA
  10. Alex RINS
  11. Miguel OLIVEIRA
  12. Pol ESPARGARO

 

1'53.940

1'54.017

1'54.152

1'54.153

1'54.210

1'54.356

1'54.395

1'54.515

1'54.651

1'54.658

1'54.666

1'54.673


La veille, il n'y avait que 4 pilotes dans la minute 54 !

Là ils sont 14 avec Takaaki NAKAGAMI et Alex MARQUEZ !!

Quant à la 20ème place de Valentino ROSSI (1'55.708) certains voient déjà "la saison de trop" pour le quadragénaire ...

À noter que le record du tour, détenu par Marc MARQUEZ a été signé en 2019 avec un temps de 1'53.380.

Ils peuvent donc tous mieux faire ;-)

Pour ce faire (!!), ils ont droit à deux jours de repos, les hostilités reprenant le 10 mars ...


10/03/2021 - Test Day 3

Jack MILLER
Jack MILLER

Ils pouvaient mieux faire et ils l'ont fait : deux pilotes ont battu le record détenu par l'éternel (!?) convalescent Marc MARQUEZ et 6 pilotes terminent dans la minute 53.

 

Voyez plutôt :

  1. Jack MILLER
  2. Fabio QUARTARARO
  3. Maverick VIÑALES
  4. Johann ZARCO
  5. Pol ESPARGARO
  6. Aleix ESPARGARO
  7. Joan MIR
  8. Alex RINS
  9. Francesco BAGNAIA
  10. Takaaki NAKAGAMI
  11. Franco MORBIDELLI
  12. Miguel OLIVEIRA
  13. Valentino ROSSI
  14. Enea BASTIANINI
  15. Alex MARQUEZ

 

1'53.183

1'53.263

1'53.510

1'53.899

1'53.899

1'53.971

1'54.078

1'54.143

1'54.236

1'54.262

1'54.367

1'54.526

1'54.618

1'54.738

1'54.930


Jack MILLER bat le record du tour de presque 2 dixièmes.

Je suis prêt à mettre quelques sesterces sur l'australien que je vois bien franchir la ligne d'arrivée en vainqueur le 28 mars prochain ... 

Faut dire que les Ducati sont "chez elles" au Qatar , elles ont remporté le grand prix en 2018 et 2019 en tout cas.  Cela étant, les Yamaha ont décroché la victoire en 2015, 2016 et 2017 avec respectivement Valentino ROSSI, Jorge LORENZO et Maverick VIÑALES !!

 

À noter la belle remontada de Pol ESPARGARO qui prend la mesure de la rétive Repsol HONDA : celui-là pourrait étonner cette saison, c'est en tout cas son ambition !


11/03/2021 - Test Day 4

Maverick VIÑALES
Maverick VIÑALES

Les souvenirs des victoires de 2015 à 2017 de la marque aux 3 diapasons semblent leur donner des ailes et mon pronostic concernant Jack MILLER pourrait bien être mis à mal, même Valentino s'en rappelle,

jugez plutôt :

  1. Maverick VIÑALES
  2. Franco MORBIDELLI
  3. Fabio QUARTARARO
  4. Francesco BAGNAIA
  5. Aleix ESPARGARO
  6. Joan MIR
  7. Alex RINS
  8. Valentino ROSSI
  9. Johann ZARCO
  10. Pol ESPARGARO
  11. Jack MILLER
  12. Takaaki NAKAGAMI
  13. Stefan BRADL
  14. Jorge MARTIN
  15. Enea BASTIANINI

 

1'53.244

1'53.323

1'53.398

1'53.444

1'53.640

1'53.827

1'53.860

1'53.993

1'54.056

1'54.103

1'54.347

1'54.348

1'54.427

1'54.483

1'54.505

 


Ils sont maintenant 8 dans la minute 53 et 19 sous la minute 55.

Johann ZARCO a passé la ligne à 357,6 km/h, un nouveau record de vitesse qui ne devrait pas être retenu, s'agissant d'essais d'inter-saison ...

Comme par hasard, les 4 Yamaha ont enfin franchi le cap des 340 km/h avec même un 347,2 km/h pour Fabio QUARTARARO : ce ne peut être qu'une question d'aérodynamisme et c'est bien joué !!

Comme je vous le disais, Aleix ESPARGARO confirme que l'Aprilia est véloce et les Suzuki se replacent "tout doucement".  Il semble toutefois qu'en rythme de course, il faille bien compter sur elles, en même temps que sur les Yamaha et les Ducati bien entendu, c'est Simon CRAFAR qui l'a dit ! (voir sa photo, ancien pilote, devenu reporter sur Motogp.com).


12/03/2021 - Test Day 5

Rien de nouveau hélas, dans la mesure où les conditions météorologiques se sont à nouveau dégradées.

Seuls 5 pilotes sont montés en piste : Danilo PETRUCCI (1'58.157), Stefan BRADL (1'59.432), Takaaki NAKAGAMI (1'59.814), Brad BINDER (2'01.141) et Pol ESPARGARO (2'01.303).

Quelle que soit sa machine, Danilo PETRUCCI semble "apprécier" les conditions extrêmes, bravo à lui !

 

Du coup, pour être aussi complet que possible, il ne me reste qu'à vous donner les temps combinés des diverses séances :

 

  1. Jack MILLER
  2. Maverick VIÑALES
  3. Fabio QUARTARARO
  4. Franco MORBIDELLI
  5. Francesco BAGNAIA
  6. Aleix ESPARGARO
  7. Joan MIR
  8. Ales RINS
  9. Johann ZARCO
  10. Pol ESPARGARO
  11. Valentino ROSSI
  12. Takaaki NAKAGAMI
  13. Stefan BRADL
  14. Jorge MARTIN
  15. Enea BASTIANINI
  16. Miguel OLIVEIRA
  17. Brad BINDER
  18. Alex MARQUEZ
  19. Danilo PETRUCCI
  20. Yamaha Test 2
  21. Luca MARINI
  22. Yamaha Test 1
  23. Iker LECUONA
  24. Dani PEDROSA
  25. Sylvain GUINTOLI
  26. Lorenzo SAVADORI
  27. Yamaha Test 3
  28. Michele PIRRO
  29. Takuya TSUDA

 

1'53.183

1'53.244

1'53.263

1'53.323

1'53.444

1'53.640

1'53.827

1'53.860

1'53.899

1'53.899

1'53.993

1'54.262

1'54.427

1'54.483

1'54.505

1'54.526

1'54.691

1'54.692

1'54.895

1'54.998

1'55.022

1'55.080

1'55.195

1'55.640

1'55.642

1'55.754

1'55.831

1'56.732

1'57.795


Voilà, vous savez tout, en tout cas plus qu'assez !

Qu'en tirer comme conclusions ... toutes provisoires bien entendu dans la mesure où ces essais d'inter-saison se sont tenus sur un seul circuit ?

  • que les Ducati d'usine sont bien là où on les attendait avec un Jack MILLER au top et un Francesco BAGNAIA qui n'est pas bien loin (on se souvient de sa saison 2020 plutôt calamiteuse - il termine 16ème au championnat - à cause d'une blessure, de casse moteur et de chutes !), et on espère qu'il pourra exprimer son grand talent cette année;
  • que les Yamaha vont ... mieux après une année 2020 difficile même si Franco MORBIDELLI a terminé le championnat sur les chapeaux de roues (2ème derrière Joan MIR, faut-il le rappeler ?).  Dans le paddock il se dit que ce pourrait être la dernière année de Valentino ROSSI s'il n'est pas "compétitif" : rendez-vous à l'été pour être fixés là-dessus;
  • que les Suzuki sont en embuscade et, si elles sont restées aussi homogènes que l'an dernier, et on ne voit pas pourquoi cela aurait changé, elles pourraient à nouveau jouer les premiers rôles;
  • qu'on attend avec impatience les résultats de pilotes comme Johann ZARCO, Pol ESPARGARO sur la Repsol Honda et son frère Aleix sur l'Aprilia qui semble très prometteuse : ceux-là sont un peu plus que des outsiders;
  • qu'on attend pareillement les résultats des rookies et qu'on pourrait s'étonner de voir que le meilleur d'entre eux sur l'exercice "du jour" n'est autre que Jorge MARTIN qui place sa Ducati du Pramac Racing en 14ème position. Enea BASTIANINI n'est pas loin (juste derrière en fait) et Luca MARINI, un peu plus lent à la mise en route (comme son demi-frère ?) s'améliorera au fil du temps;
  • que les KTM déçoivent (16ème, 17ème, 19ème et 23ème) mais ce n'est pas trop leur circuit apparemment.  "Attendons de voir" comme on dit de l'autre côté du Channel

Quoi qu'il en soit, une chose est sûre : qu'on est impatients de les revoir tous à l'œuvre et au final, que le meilleur gagne !

Rendez-vous les 26,27 et 28 mars pour les essais, les qualifications et LA COURSE !!

 

P.S. : pour ce qui est de Marc MARQUEZ, on ne sait encore rien à ce stade.  Il s'est entrainé sur des mini-motos et là, il est tout récemment monté sur "sa" Repsol Honda sur le circuit de Jerez pour quelques tours.  Pas plus d'infos à cette heure et à ce jour (11:12, 20 mars 2021). 

Franco MORBIDELLI
Franco MORBIDELLI
Johann ZARCO
Johann ZARCO
Pol ESPARGARO
Pol ESPARGARO
Valentino ROSSI et Luca MARINI
Valentino ROSSI et Luca MARINI